英高校怕“硬脱欧”拉低教学质量

本报驻英国特约记者  纪双城  本报记者  张雪婷

面对逐渐逼近的10月31日脱欧期限,英国半数以上的高校在近期的受访中承认,已经在开始囤积一些基本用品,因为潜在的无协议风险给高校的运作正在带来越来越多的头疼问题,从普通的教学仪器短缺到与欧盟国家的学术交流前景,都令他们感到焦虑。作为中国留学生的第二大留学目的地,英国脱欧是否会失去其原本的魅力?《环球时报》记者采访了几名在英留学的中国学生以及专家,了解到如果英国真出现“硬脱欧”,对中国留学生未来选择的影响。

高校开始囤东西

代表英国130多所高等教育机构的英国大学联合会近期进行调查发现,参与调查的75所高校中,所有高校都表示已经对脱欧有所准备,但有48%的高校表示只是“稍微”有所准备,真正感觉自己已经准备就绪、万无一失的高校只有两所。英国高校所说的准备内容覆盖面其实很大,其中包括大量囤积学术上需要的实验器材,甚至生活上需要给学生提供的卫生纸、一些食品等,以防以后可能出现的价格上涨。

伦敦政治经济学院的政治学研究学者特维尔接受《环球时报》记者采访时表示,这些都是英国在脱欧问题上悬而未决带来的社会现象,高校体现出这样的焦虑,是因为英国的未来教育投入计划因与欧盟关系可能出现改变而面临变数。英国如果脱欧,尤其是选择无协议的“硬脱欧”,会对高校经费和生源都产生很大影响。

担忧生源和教职工质量

英国广播公司(BBC)此前分析说,虽然英国高校目前的研发经费中只有3%来自欧盟,但英国学生和学者长期以来一直受益于欧盟学术交流机制,旨在促进高校之间合作和人员旅行。例如,近年设立的欧盟“伊拉斯莫斯(Erasums)”奖学金项目在原有机制基础上扩大,把培训和青年就业也包括在内。英国许多顶尖科学家也从其他欧盟成员国而来,借助欧盟科研经费赴英。90%的英国高校表示,已与从事欧盟资助项目的研究人员进行交谈;同样也有90%的大学认为,无协议脱欧将对伊拉斯莫斯和学生交流项目造成影响。

不过,英国政府一直在安慰本地高校,不需要为任何形式的脱欧感到恐慌。英国“天空新闻网”报道称,英国政府今年早前作出承诺,将用政府财政资金补贴覆盖欧盟科研创新资助计划“地平线2020(Horizon 2020)”下的项目。英国财政部保证,将每年投入45亿英镑,弥补因脱欧损失的欧盟财政补贴。当地媒体指出,这的确减少了一些迫在眉睫的不确定性,但并未解决更长期的资金问题,关于英国和欧盟地区间人员自由流动的担忧也无法消除。

部分英国高校已经在官网上表明对脱欧过程以及脱欧后的具体准备。以牛津大学为例,它首先表示希望与欧盟继续保持牢固关系,这将使其有能力参与未来的欧盟框架计划,并与欧盟同事进行世界级的合作研究。牛津大学还表明,将接受欧洲研究理事会的资助,协调和主持欧洲合作项目和基础设施,并且招聘和保留最好的员工,招收最好的学生,不论国籍。

对于英国高校来说,焦虑的重点之一其实就是生源;同样,研究人员对脱欧最大的恐惧之一是它将会摧毁英国对国外研究人员的吸引力。伦敦大学学院校长迈克阿瑟坦言,该校30%的研究奖学金申请人通常来自于其他欧洲国家,而今年却没有一个人,这让他觉得非常震惊。在伦敦大学学院的教职工岗位招聘中,来自英国以外的欧洲申请人的比例已经从2015-2016年的25%下降到2016-2017年的20%。伦敦帝国理工学院表示,该校进行的世界级科学研究可能会因失去欧盟资金支持而中断。

苏格兰大学主管西姆对当地媒体表示,随着10月31日脱欧期限的临近,无协议脱欧的可能性正在增大,“我们的大学致力于在力所能及的范围内,尽可能减轻无法达成协议带来的最糟糕后果”。伦敦惠康信托近日公布了一份报告,呼吁英国像挪威和瑞典一样,作为“关联国家”付款参与未来的框架项目——即欧盟竞争性经费的主要来源;反过来,即便离开欧盟,英国还应该在设置框架策略中保留声音。“如果英国能够接受该报告,它将是一个合理的谈判开端。”

对欧盟外留学生影响较小

尽管英国和欧盟之间的谈判已经正式结束,但目前对未来的影响尚且未知。不过综合专家的意见来看,英国脱欧可能不会对欧盟/欧洲经济区以外的学生产生直接影响,欧洲的学生则可能在脱欧的背景下需要付更高的学费,并且只能获得有限的入学资格。

从间接影响上来说,虽然英国高校非常欢迎国际学生前往就读,但在脱欧之后,英国政府可能会颁布一些限制性的法案,比如限制移民的计划,其中包括学生移民。这些未来可能出现的政策或许会导致外国人在英国读书受到更多限制,也是许多学生考虑转到德国、爱尔兰或荷兰等欧洲其他提供英语学位课程的国家留学的原因。

对于想要前往英国留学的中国学生来说,也不得不考虑脱欧对其高校质量的影响。《环球时报》记者采访了几名正在英国的中国留学生,他们都表示,至少短期内,还是认为英国的留学质量可以得到保证。英国高校长久以来享有世界级的声誉,经常主导国际大学排名。正在谢菲尔德大学读研究生的谭同学说,从学费和生活费上来看,赴英留学应该没有什么变化,“就算有少量的增长,应该也不会影响我继续在这边读书的意愿”。不过她也表示,教学质量是她最关心的事情,如果这方面受到影响,则以后想要赴英留学的学生还是应多加考虑。若英国实现“硬脱欧”,申请英国移民对欧洲学者来说变得更加困难,有才能的欧洲教授、教师和研究人员可能因此被迫离开英国,令很多学校难以填补他们空出来的学术职位。与此同时,英国的大学将通过欧盟提供数十亿欧元的研究经费。对此,伦敦大学学院的王同学表示,相信这些高校已经有长久以来的经验积累,“脱欧带来的影响,我觉得优质的大学应该也能克服”。但是她表示,会密切关注之后的情况。

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