“小留学生”如何选择寄宿学校

本报驻英国、德国特约记者 纪双城  青  木  余  枫

“孩子高三了,应该住校还是走读呢?”近日,国内有不少家长在网络上进行这样的讨论。现在,越来越多家长愿意在孩子高中阶段就送出国读书,选择寄宿还是走读(即寄养家庭),也成为选校的一大考虑因素。

提供更“全面教学”

在“小留学生”(高中及以下留学生)盛行的欧美国家,提供寄宿的学校绝大多数都是私立学校。以英国为例,私立学校在英国整个教育系统内占比仍然是少数,它也不能和学校是否优秀完全划上等号。英国有约2400所私立中学,其中仅800所是寄宿制学校,提供从7岁到18岁年龄段的教育。学生必须在校留宿,确保参与学校提供的活动。

虽然不能说寄宿学校都是绝对优质的,但总体来说,由于在校时间更长,学校愿意投入更多去全面培养学生。多数提供寄宿教育的英国私立学校都有一个共同特点,那就是教授的科目特别多,有的学校开设四五十门,但其实参加英国“高考”——A-Level,在课程上选四门就够了。不少寄宿学校开设心理、纺织、设计等超出A-Level基础课的课程,提前为大学打下基础。如果能进入有名的寄宿学校,那就等于是提前拿到升入名校的敲门砖。像位于英国约克郡的伊索博格斯女王中学,100%的毕业生能进入英国排名前20的大学,其中一半学生能进入排名前10位的大学,包括牛津与剑桥大学。

柏林基础教育研究学者鲍尔对《环球时报》记者表示,寄宿中学近年在欧洲越来越受欢迎。一是因为欧洲普通中学教育质量参差不齐,家长更青睐全面管理的寄宿学校。二是在疫情期间,寄宿中学照常上课,让许多家长下决心让孩子进入此类学校。德国《焦点》周刊报道称,尽管每月要支付昂贵的学杂住宿费,但在疫情期间,欧洲寄宿学校申请学生猛涨,还出现新的寄宿学校。目前,仅德国就有200多家寄宿中学。

曾在美国上寄宿中学的黄同学对记者表示,和她一起申请高中留学的同学中,至少60%-70%的人会选择寄宿学校,因为安全性和统一管理比较有保障。虽然近10年来,选择寄养家庭的学生有所提升,“但走读生需要和寄养家庭建立、维系比较好的关系,日子才能过得舒心,所以更多人还是倾向住校”。当然,在选校方面,黄同学表示,是否提供住宿不是必须条件,大家会更看重学校地理位置、升学率、学校排名等等。当然,如果两所高中水平差不多,家长会更愿意让孩子申请寄宿学校。

费用非常昂贵

虽然寄宿学校条件诱人,但多数英国家庭没有将孩子送到那里读书,首要原因和经济有关。通常,一个寄宿制学生一年的学习生活费用在5万英镑(约合人民币44万元)以上,相当于很多普通英国人的年收入。此外,私立学校并不是每所都很优异,有些甚至还不如公立学校的教育水平。

提供寄宿的英国私立中小学,有一周五天住校的,也有一周七天全日制的。国际留学生通常选择后者,而这种全寄宿的学费也是最高的。相较而言,在同一所私校里,走读生的学费大概是全寄宿生的一半。总体而言,英国寄宿制私校是为当地高级中产阶级服务,培养精英人才。目前,全英仅有约4%的学生就读于私立寄宿中学。

欧洲的寄宿中学主要有四类。一类是传统私立中学。这些学校一般在风景宜人的乡村,学校师生全部住校,进行封闭式管理。这些学校通常有几十年甚至几百年的历史。很多政治家、外交官、企业家、银行家、王室后代曾毕业于此类学校。这类学校学费很高,一般要数千到上万欧元(1欧元约合人民币7元),也招收少量外国学生。如德国奥登瓦尔德寄宿中学,学费每月2000多欧元。学生通常来自富裕家庭,有一小部分是奖学金得主或政府青少年局资助的孩子。学生住在20多个“家庭”中,每个“家庭”由8到10个学生和两名教师组成,住的多是别墅式小楼。从上述学校毕业,可直接参与英国、法国、德国、瑞士的大学升学考试。一些寄宿中学还提供“双证”,即中学毕业证和职业培训资格证。

第二类是教会下属的寄宿中学。学校由教会资助,学费每个月1000到2000欧元之间。学校不要求学生信教,但须参加学校宗教活动。此类学校尽管也招收一部分外国学生,但基本都来自教徒家庭。

第三类是公立寄宿中学。此类学校由地方政府设立和资助,费用是寄宿中学中最低廉的,每月最低只有几百欧元,最高1000多欧元。这类学校通常不直接录取外国学生,但接受交换学生。

最后一类是国际学校。此类学校特别受到外国学生青睐,教学和日常用语是英语,凭毕业证书可直接申请英语国家以及欧洲各国的大学。这类学校学费为每月数千到上万欧元不等。

得学会互相包容

即便是在国内读书,住宿生同处一个屋檐下,都要适应彼此的生活习惯,学会互相包容。而中学生出国留学,面对的更是来自各国的同学,住宿生活也需要更长的适应期。

黄同学介绍称,她所在的高中较小,每栋宿舍楼共两层,总共有约40人左右,每间屋子住2-3人,有基本的生活设施。走廊里有公用的洗手间和淋浴间,供差不多10人使用。宿舍食堂为自助餐形式,食宿费、水电费等都包含在学费内。学生在住宿之前,可在申请表中填写部分需求,比如习惯早起或晚睡、喜欢安静或是放音乐、是否接受外国室友等等。“不过,这只是象征性问问学生意向,9年级到11年级学生的选择权较小,12年级学生的住宿条件很好,一般是单间,还可以先选房间。”

在英国的国际寄宿学校,低龄寄宿生常常是6人共用一间卧室,拥有独立衣柜、储物柜和组合式书桌。孩子们来自世界各地,拥有不同的肤色、不同的文化、不同的语言,互相之间需学会尊重,为日益国际化的成人世界做好充分的准备。在公共区域,厨房、公共休息室、洗衣房应有尽有。

从学校角度来说,为什么要提供寄宿制教育?有英国学校负责人对《环球时报》记者表示,这是英国教育的一项传统。但如果仔细观察,可看出英国私校希望用寄宿的方式,让学生更全面地接受英国传统价值观和现代教育。目前,上英国寄宿私校的中国留学生也日渐增多,不过在丰富的附加课程中,中国学生很少选择文体艺术等课程,最多也只是摄影、烘焙等。校方则希望,能有更多中国学生去尝试英式板球或划船等体现英国文化的独特项目。

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