美社会讨论结束义务教育“强制性”

本报驻美国特约记者 田 秋

义务教育一直以来是各国提升全民教育水平而努力实施的政策,然而近一段时间来,美国社会却掀起一波争论,一些家庭认为在疫情的影响下,未来教育模式应该改变,义务教育不应成为“强制性”措施。有不少华人家长对《环球时报》记者说,虽然是否实施义务教育对他们保证孩子上学的想法没有影响,但很担忧这种趋势会影响未来美国的教育界。

根据《纽约时报》近日报道,即使疫情有所缓解、学校开始线下课程,很多当地家长仍选择让孩子继续接受远程教育。然而,这一点不仅可能对孩子无益,还有可能影响到美国的教育制度。报道援引最近有关调查显示,在学校要求学生返校的情况下,1/4的家长准备让孩子在今年9月继续留在家里上网课,出人意料的是,他们的这一决定甚至和安全与健康无关。有意向不再送孩子上学的家长中,占比最大的是低收入家庭以及非洲裔和拉美裔。根据调查数据,这些群体从去年开始就对远程教育表现出更高的兴趣,他们一向对学校教育缺乏热情。

莎拉是加州某农业县的一名退休中学教师,她所在的学校里大部分学生家长都受雇从事农业劳动。莎拉在采访中表示:“孩子们的家长大多是拉美裔,在农场从事劳动,他们对孩子的教育并不太关心,从来不了解孩子的成绩。即使老师联系家长,请家长到学校来,他们也很少会出现。因此,这部分学生也很少认真学习,来学校也是三天打鱼两天晒网”。

一个世纪以前,美国通过立法保障了学生受教育的权利,其最主要的指导原则是未成年人的将来在很大程度上取决于他们所受到的学校教育。在美国,绝大多数辍学的学生是因为家庭原因,如需要帮助家人在农场做工、找一份工作自己赚钱,或者是家长不再想让孩子读书。但是,这些借口长久以来都被社会认为是不正当的理由。美国义务教育的中心思想是,只要是想继续受教育的学生,都应该保有留在学校的权利。

义务教育不仅提高了美国高中的毕业率,也增加了学生进入大学的比例,这些都对提高人们日后收入和降低失业率有重大作用。然而,新冠疫情所带来的变化可能会改变义务教育的现状。虽然义务教育的法律仍然存在,但是如果一些家长愿意继续维持现状,将孩子留在家里,那么这些法律事实上将不具备约束力。

过去一年半的研究显示,远程学习效果远不及线下教育,学生的学业不仅容易滞后,而且还会遇到更多困难,远程教育无疑让学生的学习效率更低、效果更差,更加接近辍学的状态或者最终将辍学。《今日美国报》表示,很多教育学家认为,重回学校上课,是疫情之后重新赶上学习的进度、弥补疫情造成的情感和社交技能缺失的最好方式。考虑到这些原因,美国很多地方准备强制学生在9月返校,除非学生的家中有免疫功能不全的家庭成员,这些地方包括芝加哥、纽约、华盛顿特区等。当然,因为在疫情中,低收入人群、非裔和拉美裔受到的冲击最大,也有人诟病说强制返校是在给家长帮倒忙,并且依旧认为相比于政府,家长更有权利决定孩子的去向。

《环球时报》记者所询问的所有华裔家长都认为,是否结束义务教育的讨论在短期内不会影响到自己孩子的教育问题,因为亚裔一向非常重视教育,并非是因为法律的规定才把孩子送到学校;即使一些人群选择不让孩子回到学校,美国义务教育方面的法律一定不会取消。但是家长们也担忧,如果义务教育已经名存实亡,可能会进一步危害到美国整体的公民素质和社会治安。

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