英国:“数字贫困”恐致大学生进一步流失

【环球网报道 记者 吴婷】据英国《卫报》1月18日报道,近日,一个包含英国副校长及高等教育机构在内的组织发布的调查数据表明,英格兰成千上万的大学生当前需要紧急协助,以防止他们在封锁期间因为“数字贫困”危机而影响正常学习。

尽管政府已经为英格兰地区那些经济条件不好的学生(包括大学生)提供了笔记本电脑及其他电子设备。然而该组织表示,大学生还是被“忽略”了。在目前封校的情况下,很多大学生几乎没有办法进行远程学习,而他们也没有获得相应的支持与帮助。

包括Jisc(以往被称为“联合信息系统委员会”,负责维护英国高等教育数字网络系统)在内的该组织已致函教育部长加文·威廉姆森(Gavin Williamson),警示部分学生将成为“缺失的一代”,也将造成大学生流失,特别是来自经济条件不佳的家庭的学生。

据悉,这封信获得了大部分副校长及校长的支持。信中提到,对于英国目前180万大学生来说,获得平等学习的权利至关重要,而许多学生则无法享受到正常授课及图书馆等学习资源。包括伦敦政经学院在内的多家教学机构已通知学生,本学年的剩余时间都将通过线上学习的方式授课。

由于新冠疫情的肆虐,许多本处于贫困线以上的家庭如今又在贫困线边缘挣扎着。尽管这部分家长可以为子女继续接受教育提供必要支持,但他们也无法负担子女学习之外的费用,尤其是很多家长还需要支付孩子宿舍的网络费用,但实际上宿舍早已是闲置的状态。

根据威尔士教育部长Kirsty Williams(克里斯蒂·威廉姆斯)的说法,威尔士政府此前宣布将进一步向学生提供4000万英镑的支持,包括用于解决由于“数字贫困”带来的问题。Kirsty Williams称,“我们的大学为支持学生付出了极大的努力,他们确保学生能够继续学习,同时也在采取措施保护学生、教职员工及当地社区居民。这笔资金将使他们能够在良好的工作基础上继续前行。”

在英格兰地区,自本学年开始以来,英国政府仅额外提供了2000万英镑来资助贫困学生,预计其他支持项目都将从现有资金中划拨。英国斯泰福厦大学(Staffordshire University)数字政策专业副校长安德鲁·普罗克托(Andrew Proctor)表示,像他所在的大学等教育机构必须向学生提供数百台电脑和必要的支持软件(已获认可),以使学生能够保证学习的进度。他提到:“我们知道,斯泰福厦大学的学生受到‘数字贫困’的影响较大,约47%的学生来自弱势群体家庭。许多学生在家中无法进入正常的学习模式,他们可能是来自单亲家庭,因此他们面临的压力非常大。”

他还表示,有些父母别无选择,只能当孩子在家上学时,全家人共享一台电脑,但是任何人(不论年龄大小)其实都不应在追求教育资源的时候面临这样的障碍。仅仅依靠大学本身是无法解决“数字贫困”问题的,整个社会其实还应该付出更多努力以确保在如此困难时期,人们不会因为数字鸿沟的扩大而落后。

这封信同时还呼吁高校、政府及电信公司应该召开紧急会议,以避免在教育发展中出现“甚至更深、更长远的数字鸿沟”。致函中还向英国教育部长威廉姆森提到,希望他立即采取行动,以免这一代年轻人真正失去受教育的机会。

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