准留学生申请时如何用好榜单?

羊城晚报记者 孙唯 通讯员 陈焕明 李适雅 黄赟莹 梁咏雯

大部分海外名校2021年秋季第一轮硕士申请正在紧张进行中,此时,挑选学校便成为非常关键的一步。而挑选学校时,世界大学排行榜是必不可少的“参考工具”。近日,伴随着2021 U.S. News世界大学排行榜等出炉,今年的世界各大学排行榜基本都水落石出。目前,世界上比较权威的高校排行榜主要有4个,分别是软科世界大学学术排名(以下简称ARWU)、泰晤士高等教育世界大学排名(以下简称THE)、QS世界大学排名(以下简称QS)和U.S. News世界大学排名(以下简称U.S. News)。那么,准留学生在申请时该如何理性使用这些榜单?

四大排名,指标各不相同

四大大学排名各有侧重,因此同一所大学在不同的排行榜上也各不相同。以剑桥大学为例,在最新发布的排行榜上,ARWU上排名第三位,THE上排名第六位,QS排名第七位,U.S. News排名第九位。就几大排行榜来看,世界前100名的大学,位次虽然有所不同,但基本变动不会太大,优质的高校是有其稳定性的。

ARWU是世界范围内首个综合性的全球大学排名。每年被排名的大学有1200所,ARWU每年发布全球前500名大学。评价指标有获诺贝尔科学奖和菲尔兹奖的教师折合数、各学科领域被引用次数最高的科学家数量、获诺贝尔奖和菲尔兹奖的校友折合数、在Nature和Science上发表论文的折合数、被(SCIE)和(SSCI)收录的论文数量等。

可以看出,不同于其他排名有着声誉等方面的参考,ARWU评价依据全部来自客观指标和第三方数据,所有指标都是跟学术有关的。而且从具体指标来看,其对学术的考量更侧重在理工科,因此对于理工科的学生来说参考价值较大,而对偏文科的学生,参考价值则相对不高。

THE则是以教学水平(学习环境)、科研(论文发表数量、收入和声誉)、文献引用(研究影响)、国际视野(教授、学生、研究)、产业收入(知识转化)等指标考量。由于THE一方面侧重于教学和科研能力的评判,另一方面也有对就业方面的评价,因此较适合作为整体评价。

QS则是从学术领域的同行评价、全球雇主评价、单位教职的论文引用数、教师/学生比例、国际学生比例、国际教师比例等方面进行评价,受主观因素影响较大,可以说是多个排名中“最不学术”的一个,但它引入了“雇主声誉”这一就业相关指标的榜单,这对于注重未来就业的学生和家长来说,比较值得参考。

U.S. News的主要考量因素有全球研究声誉、发表论文、高频被引用文献数量等多个指标。由于U.S.News主要参考声誉、文献及科学杰出程度这3个方面的因素,因此在文理平衡上做得较好。此外, U.S.News比较注重学校的学术研究,对学术型院校更为有利,较为适合打算投身科研以及就读理工科专业的学生参考。

“如果发现同一所大学在不同榜单中的排名差距较大,也没有什么好惊讶的。”琥珀教育黄慧表示,排名中的某些评估指标,对于中国学生来说参考价值不大,比如学生债务、校友捐赠等。

申请读研,专业排名也是考量因素

家长和同学该如何看待指标纷繁的世界大学排行榜?

“没有一个排名可以称作最好的排名,选择适合自己的才最重要,如对看重毕业后就业前景的学生和家长而言,THE和QS有一定参考价值;而对看重学校学术氛围和质量的学生和家长,则可更多考虑U.S. News和ARWU。” 景鸿教育总经理唐泽坤表示。

排名当然是非常重要的。就读于伯明翰大学的Walter对记者表示,他当时在申请时,把世界大学排行榜作为选择学校的重要因素。“世界前一百名的学校是竞争力的一个体现,并且在国内的就业环境中,排名高的学校会有很大优势。” Walter说,“很多大企业都有自己的招聘意向院校名单,只有学校在那个名单里,你才有机会通过简历申请。”

但是,排名并不是唯一的考量因素。就读于伦敦国王学院数学系的张同学表示:“每个排行榜都有它的偏向性,我认为排名只能做个参考,不应该成为选校的决定性因素。”

选择院校时,如何理性参考世界大学排名?启德留学孙芬提醒,排名靠前的名校有优越的教学资源、学习氛围、校友资源,如果这些能和学生自身条件适配,发挥的学习效能肯定是最大化;反之,如果学生自身条件还未足够成熟,不妨先定位选择和自身匹配的学校进行申请,等适应畅顺以后,可以往更高的目标冲刺申请。启德留学陈燕雯表示,不少学生往往因为一些学校的整体排名不高而放弃,这是非常不理智的,特别是对打算申请硕士的同学来说,细分的专业排名也应该成为考量因素之一。例如在澳洲,就存在不少世界综合排名不是很高,但性价比较高的综合性大学,如悉尼科技大学、麦考瑞大学等等。

选择大学,要关注七个维度

我们不应该完全不看大学排名,也不应该迷信世界大学排名。在挑选院校时,“除了参考综合排名外,也可以先找出自己感兴趣的专业和学科后,再参考不同领域,包括院系、学科等排名,更容易精准定校。”唐泽坤提醒,各种院校排名榜单只是一项附加的参考值,因此学生和家长并不能单纯“迷信”这些排名榜单。

张同学表示,申请本科时,他曾把排名当做很重要的考量因素。“现在到了选择研究生学校的时候,我变得更加谨慎,考虑维度也更加丰富。”他表示,首先,他会把课程设置看成最重要的因素;同时也会看学校的毕业生就业情况;此外,他还会关注学校的地理位置以及气候,避开危险或气候恶劣的地区;最后才是浏览学校在各主流排行榜中的情况,确保排名不会成为日后找工作过不了简历关的原因。

Walter是学金融的,他说自己在选择时,会考虑商学院的排名、大学世界排名、地理位置、安全程度等方面。同时,也会选择在大城市求学,这样“可以有更多的机会,也能扩展交际面”。

启德教育留学专家表示,在申请时,有七个重要的维度可供学生参考:首先,要明确个人目标和打算,选择最适合自己的课程和最适合自己的学校,而不是盲目选择所谓“最热门专业”或“最好学校”;二是要把握专业优先原理,不要因为盲目崇拜名校而选择不适合自己的专业;三是要根据各类大学综合排名,把最近两三年排名放在一起参考,减少偶然性选择因素;四是要留意成绩要求,通常无论综合排名靠前与否,专业排名靠前的院校对雅思成绩及学术成绩要求较高;五是要了解学费情况,综合排名高且专业排名高的大学学费也相应较高;六是要了解地理位置以及生活费用,择校时一定要考虑到个人经济能力和生活喜好;最后,要看院校是否能提供实习和工作机会,可以选择提供配有实习的课程院校,甚至有的院校提供毕业后配有半年以上带薪实习项目的课程,对将来的职场发展有很大帮助。

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