美新政或压缩留学生“停留期”

本报驻美国特约记者  田  秋

美国国土安全部25日宣布,取消学生签证(F签证)、访问学者签证(J签证)等签证目前实行的D/S制度。该制度原本规定,学生或访问学者在拥有合法身份期间,即使签证过期,只要停留在美国境内就不需要续签。而取消这一制度,留学生则需要对自己的合法身份期限更加警惕。在一连串的新政策下,外国留学生想要在美国长时间持续保持自己的学生身份,将变得越来越复杂和困难。

“最长停留期”让签证更困难

据美国国土安全部官方信息,新的拟议规则有意给学生签证设置一个“最长停留期”,即国际学生进入美国后时间不得超过4年,若超过期限,需要根据一定的程序申请延长签证。另外,学生签证的“宽限期”(学生身份过期后给留学生的离境准备时间)将从60天变为30天。早在2018年,美国移民局就发布了新政策——国际学生的学生签证在失效后的第二天就被视为“非法滞留”,开始计算天数,而过去的政策是等移民局发出驱逐令后的第二天才算非法滞留。

举例来说,假设一名留学生被美国某高校的本科项目录取,他在入学后的4年不出意外都享有合法学生身份。虽然他的美国签证在第一年后就会过期,但是之后在校剩下的3年,他依然可以合法居留在美国境内。如果他在此期间离开美国,则需要重新申请美国签证方能再次入境。如果这名学生在本科毕业后又相继申请到了硕士(一般为期两年)、博士(一般为期6年),他可以在美国以学生身份合法居留12年之久甚至更长。而在新的政策之下,每到4年期限,无论是否离开美国国境,他都需要重新申请延长自己的学生签证。如果因为种种原因,他的延长申请未获批准,即使他还没有毕业、或学校允许他继续就读,他也不得不离开美国。

与此同时,减少“宽限期”的政策也意味着对留学生的“错误容忍”变得更低。以往留学生如果因为成绩未达标、注册学分不够、被开除等问题失去合法学生身份,可以申请恢复学籍或是在其他学校获取学籍来保住身份,而“宽限期”的缩短会使这样的操作越来越难以实行。对于低龄的留学生,如中学生和大学低年级学生,他们更容易因为不熟悉当地法律法规、学校的规章制度和签证政策等而失去学生身份,这样的签证政策将使这类学生难以在美国完成学业。一旦在签证过期后没有按时离境,逾期滞留的学生将可能未来几年内被禁止进入美国,或终身不得进入美国。

中国学生感到被针对

虽然美国政府最近对学生签证的一系列动作,让所有留学生都感到焦虑,但是相比于其他留学生,中国学生的处境显然更加艰难。不少中国留学生都认为,近期特朗普政府的许多举动都针对在美国的华人群体。

此前,美国政府提出禁止使用微信,许多留学生以及其国内的亲友已经极度担心微信停用对生活和交流的影响。《环球时报》记者在微信朋友圈中看到,不少曾受访的在美留学生纷纷更新自己的联系信息状态,有人担忧地写道,“不知什么时候就会突然失联”。

这一微信禁令虽然暂时被叫停,但是一些美国高校却擅自开始在校园里对微信实施了封锁。据多个美媒报道,堪萨斯大学在本月20日明确宣布禁止在学校所有和管理有关的设备使用微信,并禁止用户使用校园网络进入微信。这意味着该校学生需要使用手机流量使用微信,其产生的高额流量费很可能超过了留学生的承受范围。而学生为了使用校内的资源(如图书馆系统)需要登入校园网络,在此期间便无法使用微信,大大增加了学习和生活中的不便。

许多学生告诉记者,微信是几年来和国内家人和朋友联系的唯一方式,也是他们和美国其他华人同学朋友联系的最主要方式。如果微信被美国政府或是所在的学校禁用,将造成自己和许多人失去联系。尤其在疫情期间,难以想象这唯一的联系被切断会带来什么样的后果。因此近日绝大多数在美留学生都在寻找可以替代的通讯工具,焦虑和不安也与日增加。

积极寻找签证相关信息

虽然关于签证缩短和微信禁令的政策还未彻底实施,但是对于近半年来已经风声鹤唳的中国留学生来说,无疑代表着更大的压力,留学生群体中普遍缺乏安全感。一名已经在美国近10年的中国学生告诉《环球时报》记者:“这个政策本身并不十分令人担心,虽然如果新政实施可能会增加一些麻烦,但只要正常保持学籍,申请签证和办理签证延期都不会有问题。最令人担心的是,美国政府这一段时间以来一直拿留学生‘开刀’的态度,让人忧虑美国政府是否会对国际学生采取越来越不友好的政策。”许多在美国留学但还未拿到学位的中国留学生表示,非常担心签证政策的变化导致无法顺利毕业或拿到学位,也很担心毕业后会失去在当地找工作的机会。

目前来说,对于留学生最重要的就是积极关注和认真学习有关学生签证的政策,遵守当地法律法规和学校的规章制度。尤其是疫情期间学生需要遵守的规定,在有问题的第一时间与学校的留学生服务部门积极沟通,不要因为个人失误而造成失去合法签证的情况。

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