美国标准化考试成绩为何“放松”?

本报记者 邢晓婧 张雪婷

美国大学入学考试(ACT)、托福、雅思等一些赴美留学标准化考试明年将有重大变动,新措施被认为有利于学生普遍提高分数,更容易获得好学校的青睐,这是否是美国为进一步吸引留学生“故意而为”,尚不得而知。但对于原本成绩顶尖的学生而言,则意味着他们的“高分优势”不再明显,需要通过强化其他方面的表现增加竞争力。

据美国《纽约时报》报道,ACT自明年9月起,将实行三项改革政策:允许单科重考、拼分、机考。ACT考试科目包括英语、数学、阅读、科学以及写作,开考60年来,考生要想“刷分”必须重新参加所有科目的考试,新政策为其历史上首次允许单科重考,更利于考生有针对性地提高总分。

所谓“拼分”实际上是ACT进行的一项分数改革,是指利用考生在不同考期的ACT成绩的最高单项分,计算出新的ACT平均分。考生需要自行决定是否使用拼分成绩,如果确定使用,所有相关考试的完整成绩都将在报告中得到体现。拼分成绩往往高于单次考试成绩,对于参加ACT考试次数较多的考生而言无疑是个利好政策。此外,美国本土ACT考场明年9月起开始实施机考,考生可自主选择机考或纸考方式。

托福和雅思两大检定非英语为母语者的英语能力考试也将迎来新的变化。据托福官网消息,以往只能申报总分最高分的托福考试将允许考生上报单项最高分。针对参加过多次托福考试的考生,ETS(美国教育考试服务中心)将列出每次考试的单项成绩,经过对比选出每个单项的最高分,最后将这些单项最高分相加,算出最佳总成绩。而且,托福考试最短重考时间间隔已缩短至3天,有利于急需提升成绩的考生短期内不断刷分。今年10月26日及之后参加考试的考生可在考试日后大约6天在线查看分数。官方成绩单最快于考试日后9天寄出。

雅思考试的最大变化在于“又涨价了”。雅思官网信息显示,明年一季度起雅思考试费用将由2020元人民币上调至2170元人民币,用于英国签证及移民的雅思考试费用则由2070元人民币调整为2220元人民币。

有美媒认为,标准化考试再次试图提高学生成绩,是为保证在当今签证政策紧缩的情况下还能继续吸引留学生。美国《福布斯》杂志日前报道称,吸引顶尖的国际学生可以帮助所有美国人。有句谚语说“不要吃掉玉米的种子”,这似乎是美国当前的政策失当,也是美国所面临的危险。报道称,是时候从国际学生的教育中去除“政治因素”了,美国对于国际顶尖学生的需求份额需要增长,美国不仅要欢迎、爱护国际学生,更要使得他们充分受益,得到支持和保护。

然而每次标准化考试成绩的“放送”,对于顶尖学生来说不一定是好事,这意味着他们和平均水平的学生在成绩门槛方面的差距缩小。常年在网上做业余留学咨询的薛女士对《环球时报》记者说:“更多学生将达到学校在考试成绩方面的门槛,顶尖学生的竞争力也就更大。如果没有特殊的特长,就要重视自己的平时成绩,并且在专业领域有一些成果或表现突出。”薛女士举例称,学生可以先提前学习一下专业知识,在想要申请的专业领域方面有一定的储备和见解,会更加吸引招生官。

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