新年也不让人喘口气 美国国土部或取消H-1B延期

2018-01-04 10:41:00 界面 分享
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  现如今都已经很怕美媒报任何有关H-1B的新闻了,因为基本每一个都不会是好消息。至少在过去这一年,特朗普政府几乎是把H-1B申请人和签证持有者逼到了绝境,就连跨年前都要放出几个重磅消息,也不让人好好过年。

  2017年12月14日,美国国家安全部确认,从2018年开始废除持H-1B签证在美国工作的人才配偶(H-4签证持有者)在美国的合法工作许可。

  2017年12月18日,福克斯新闻网站发表了题为《从战略上寻求调整美国与中俄关系》的文章。文章第四段这样写道:“为了强化传统的联盟关系,寻求新的合作伙伴的关系,新的战略政策(针对中国)将会是:限制签证的颁发,尤其防止那些来自中国,来到美国学习科学,工程,数学和技术(STEM)的人们对(美国)知识产权的盗窃。”这一消息可以说间接影响了H-1B签证申请者和持有人,因为换句话说,以后想持STEM学科签证来美国留学的外籍学生恐怕要面临大规模签证被拒的情况了。而众所周知,STEM专业大概是在美国留学的所有专业中最容易找到工作留下来的,微软、Facebook、亚马逊等美国公司,作为H-1B申请大户则拥有最多这几类专业的外籍雇员。

  眼看年关将至,特朗普政府还是没有放过H-1B群体。2017年12月30日,麦克拉奇报业公司华盛顿分社McClatchy DC Bureau发表了《美国国土安全部将对H-1B外国技术工人签证进行大改动》。根据这篇文章的报道,美国两名看过提案的消息人士透露,美国国土安全部(DHS)正在制定停止H-1B有关签证延期的新法规。报道指出,这项措施一旦出台,将会影响到成千上万的外籍员工,很可能让他们在绿卡申请未获得批准时无法保留原来的H-1B签证。

  据了解,这个提案事实上是在DHS部门负责人的备忘录中就已经有了草案,是特朗普在2016年总统竞选期间承诺的“买美国货,雇美国人”计划的一部分。

  根据目前的H-1B相关法律条例,H-1B签证一般给雇主三至六年的时间雇用外籍员工。此前的规定是,已经开始申请绿卡并进入排期的H-1B持有者可以无限期地续签工作签证,合法的留在美国工作生活。

  美国国土安全部门的官员在接受媒体采访时表示,提案中的法规“是为了给在美国的万千来自印度的科技工作者创造一种‘自我驱逐’,所达到的目的则是为美国人创造工作机会,开放这些工作岗位。”受影响最大的的确是来自印度籍雇员,因为根据皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据,印度籍申请者占了H-1B签证中的一半以上。

  与此同时,美国移民局媒体关系主管乔纳森•阿丁顿(Jonathan Withington)向外界透露:“该机构正在考虑执行一系列政策和监管变化,以执行特朗普总统的‘买美国货,雇美国人’的行政指令,其中包括了对就业签证计划(H-1B签证)的彻底审查。”

  虽然不能透露太多,但相关官员表示,这项提案是特朗普政府正在指定的一系列新规的一部分,而两党立法者也已经在推进立法,以收紧向H-1B持有者颁发签证。除了停止H-1B持有者配偶(H4持有者)的工作资格外,政府还在考虑对H-1B签证进行有目的和倾向的分配,优先考虑高学历者highly educated和熟练工人skilled workers。

  对H-1B的不友好大概源于该计划的批评者们认为H-1B签证被越来越多的滥用,一些外包公司(主要是印度)通过该签证以较为低廉的人力成本雇佣了大量的外籍雇员,而美国公司则因为把工作交给这些外包公司来做,大面积的裁掉美国雇员。这虽然也是事实,但对H-1B的收紧政策仍然可以被认为是“一竿子打死所有人”,让正常渠道工作的外籍申请者们也成为了打压政策下的受害者,不仅找工作变得更难,也更容易受到一些雇主的压迫和剥削,不少申请者的律师费用和申请费用除了自己缴纳外,还很可能在公司里受到不公平待遇,比如被取消医疗保险和其他一些福利。但没有办法,为了留在美国,踏出第一步,很多申请人只能忍气吞声,希望先申请到工作签证,没有了“抽不中”的风险后,再跳到别的公司。这样骑驴找马做法在以前也算行得通,不过自特朗普政府当权后,政策上一再的缩紧,跳槽也变得更难了。

  好在,有消息称美国国土局这一停止对H-1B签证延期的规定可能还是会有一个时间限制,比如允许延期三年,但最终还将通过国会的批准。

  奥巴马政府时期的司法部助理莱昂·弗雷斯科(Leon Fresco)接受媒体采访时说到:“这(新提案)将是一个重大的灾难性的提案,因为许多人为了等待绿卡排期十多年,在这期间,他们在美国生下了拿美国护照,属于美国公民的小孩,也在这里建立了家庭。”弗雷斯科估计,全美超过100万H-1B签证持有者正在等待绿卡排期,其中许多来自印度,他们中不少已经等了十多年。试想如果新的提案通过,那么这部分人很可能被立即要求遣返回国,而这样的举动将影响他们每个人的家庭。

  没有人能预测2018年(2019财年)的H-1B的申请情况和相关政策,只有一点可以肯定的是,未来的路对所有外籍雇员来说都不好走。“留学美国——申请H-1B——申请绿卡留在美国”这条过去几十年几十万人走过的最正常不过的路,现在看来荆棘丛生。

责编:陈全