华裔女性带谷歌重返中国 曾是一名清洁工

2017-12-28 08:33:00 北美留学生日报 分享
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  从英语0基础到

  成为普林斯顿大学的一员,

  再到站上TED的舞台对着世界开讲;

  从清洁工、中餐馆收银员到

  斯坦福人工智能实验室负责人,

  再到谷歌图像识别界的大众女神....

  也许你很难将这些身份和经历与一个人联系在一起,但就是这样一个传奇女性,在12月13日又扔出一则重磅消息:Google AI 中国中心(Google AI China Center)于北京正式成立,而该中心则由 Google Cloud 研发负责人李佳博士和她共同领导。

  她就是李飞飞 --- 谷歌 Cloud 人工智能和机器学习首席科学家,也是美国斯坦福大学的终身副教授,她的开挂人生堪称一部行走的励志教科书。

  华裔家庭的美国梦

  李飞飞,1976年出生于北京,长在四川。

  父母都是高级知识分子,和那个年代所有的知识分子一样,李飞飞的父母怀抱着一颗追求工程师和科学家梦想的心,于1992年,带着年仅16岁的李飞飞移民到了美国新泽西州的Parsippany小镇上。

  美国梦实现的过程总是弥足艰难。

  初到美国时,家庭生活十分窘迫。由于全家人对英语一窍不通,原本是工程师的父亲只能做相机修理工作,而母亲则成为了一名超市收银员。微薄的收入对于支撑全家人的生活来说都还远远不够,但即便是在这样的情境下,父母也没有忽视过女儿的教育问题。

  光是李飞飞的入学就颇费了一番周折,父母在镇政府、教育部门、多所高中之间奔走数月,才最终让女儿进入一所当地排名中等的学校就读。

  李飞飞和她的高中

  为了贴补家用,懂事的李飞飞在学业之余到处打零工。这对于一个16岁的女孩来说并不是一件轻松的事情,因为这意味着她要在更加有限的时间里学习和掌握英语技能,还要拿出一份足够优秀的成绩单用以申请大学。

  但她并不认为这是一段痛苦的时光。“因为有家人的陪伴,我们相互扶持,共同度过难过,我并没有因此而感到沮丧。”她如是说道。

  普林斯顿和干洗店

  1994年,留给李飞飞的时间并不多,此时距离美国的大学入学只有2年时间,她要在这2年间取得十分拔尖的成绩以申请顶尖大学的奖学金。最辛苦的时候,她一天只睡4小时。

  好在Parsippany高中的老师们对她关怀备至,他们的关心对于一个毫不起眼、一句英文都不会说的外来学生来说弥足珍贵,也让李飞飞残酷忙碌的高中时光有了一丝温暖。

  最终,毫无英文基础的她以班级第6名的成绩高中毕业,并接受了来自普林斯顿大学的offer,因为普林斯顿大学给了她近乎全额奖学金。

  她的成功震惊了整个小镇,当地媒体曾经用《美国“梦”成真了》为题,专门报道了她的故事。

  在普林斯顿大学读书的经历对李飞飞而言是十分幸福的。她摆脱了终日在中国餐馆和洗衣房周旋的日子,开始接触更多优秀的人和更加丰富的知识。“我好爱普林斯顿。探索知识和真理,是流淌在我血液里的基因。”

  但与此同时,她也没有忘记自己爱和责任。生活在Parsippany小镇的父母还在为生计整日奔波,为了改变这样的现状,她决定为父母买一间干洗店来经营,从此开启她又一个“双城生活”。

  周一到周五,她是普林斯顿大学物理系的学生,但每天下课后,她就开始工作,在电话上帮助父母经营店里生意,到了周末,她还会回到小镇上的干洗店工作。

  她笑言:“我非常爱普林斯顿,不过也非常爱我的洗衣店,缺少了它们中的任何一件,都没有现在的我。”

  放弃华尔街高薪,奔赴西藏

  1999年,她以最高荣誉从普林斯顿本科毕业。彼时,华尔街正处于一个牛市,金融人士春风得意,很多投行和咨询公司纷纷向她抛出橄榄枝。

  但她却拒绝了这些公司的邀请,选择去西藏做一年针对藏药的研究,然后继续在加州理工学院攻读PhD。

  在科学界,藏医与中医一样存在很多争议,但这并不妨碍李飞飞对它的兴趣。作为一个科学家,她觉得藏医可以在哲学和方法论层面上给她更多的理解。

  这个疯狂的决定背后是十足的艰难。

  一面是责任,一面是理想,华尔街的工作意味着数十万年薪唾手可得,父母的生活得到改善,但这也同时也意味着放弃梦想和学业追求。该如何抉择?

  最后,李飞飞还是决定追随内心的热情,奔赴西藏,她说:“对我来说,真正的挑战是,不辜负自己的潜能,兼顾自己所身负的责任,最后忠于自己的内心。”

  她的父母也十分支持她的梦想。他们觉得,自己来到这个国家是为了追求梦想,那么女儿更有权力去追求自己的梦想。

  不走寻常路

  李飞飞的每步人生抉择都是不走寻常路,读博士时,李飞飞选择的专业是当时非常冷门的人工智能。顺利博士毕业后进入了斯坦福大学AI实验室,她又选择了当时不被看好的研究方向——计算机视觉识别领域。

  什么是图像识别技术?简单来说,它就是要教会计算机看懂图片。以猫为例,你需要告诉计算机,“猫”就是有着圆脸、胖身子、 两个尖尖的耳朵,还有一条长尾巴。

  但如果猫猫是这样的呢?计算机就很难成功识别出来。

  有一天,她突然意识到,让计算机看懂图的关键在于自主训练量。

  她开始着手从twitter上抓取海量照片,将它们统统打上标签后,训练计算机进行机器学习(给出一定算法,让计算机自己学习)。

  方向有了,但付诸实践还是困难重重。2007年,李飞飞的实验室缺少人手,又申请不到经费。在最困难的时候,她甚至想,要不要重开洗衣店,筹集实验资金。

  好在后来,经过整个团队的努力,一个前所未有的全球最大图像识别数据库建成了,这就是大名鼎鼎的ImageNet。它可以被理解为一个方便计算机对海量图像进行快速和准确识别的“数据库”,被几乎所有主流大小公司的机器视觉研究所采用,成为了学界和业界的标准。

  ImageNet 很快风靡业界。

  面对ImageNet的成功,李飞飞并没有敝帚自珍,而是将ImageNet数据库开源,供学术和商业界的每一个实验室调取。

  现在还有很多人将 ImageNet 的出现视为当前人工智能蓬勃发展的起点。

  探寻真理是血液里的基因

  李飞飞说,目前的图像识别与人工智能,还只相当于一个牙牙学语的3岁儿童。而从3岁到10岁的过程,才是 AI 技术的难点和关键。她相信:未来的 AI 开发,将和工业界和实验室联系到一起。

  如果人工智能继续发展,总有一天,机器能够看的时候

  医护人员将会多一双不知疲倦的眼睛

  汽车将能更聪明、更安全地在路上行驶

  机器人将能代替人

  去巡视灾区,挽救被困者和伤员

  在机器的帮助下探索未知的前沿

  这就是我的追求

  她从未停止过在这个领域里探索的脚步,靠着常人没有的执着和韧劲,成为了人工智能领域的传奇人物:“探寻知识和真理是流淌在我的血液里的基因。我希望可以了解全宇宙、可以成为一个富有理性思维的人。”

  在12月13日宣布谷歌 AI 中国中心成立的演讲中,李飞飞说:“AI 无国界,AI 的福祉亦无边界。”

  她投身于人工智能领域的初心就是致力于实现“AI大众化”,让AI服务大众和社会。她说,“我们将努力降低AI的使用门槛,让尽可能多的用户、开发者、企业都能享受到AI的便利。”

  这条科研的道路并不好走,一路逆袭而来,风尘仆仆,困境总是难免。

  但李飞飞说:“如果我老是在感叹为什么会有这么多的困难,对我来说,是一件很分散注意力的事情,还好我的父母、老师们,都在我的身后支持我。

  其实支持你的人不需要很多,可能就是那么几个人,你的人生就能够发生巨大的改变。”

责编:陈全