美国投资移民入门价翻倍 飙升至人民币约927万

2017-01-20 09:20:00 第一财经日报 分享
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  罗厚民这几个星期特别忙碌。

  作为美国元臣国际律师事务所的国际合伙人,他告诉记者,近期每天预约的客人有四五个,还有许多打电话来咨询的。

  “往年春节前夕都是淡季,生意很冷清。但今年却比较反常。”他认为,“反常”的原因,是最近政策有一些变动。

  罗厚民所说的“政策变动”,主要是指1月12日美国国土安全部(Homeland Security Department)公布的投资移民政策修改建议。其中,投资移民的最低“入门价”从50万美元(约合人民币345万元)飙升至135万美元(约合人民币927万元),大涨1.7倍。

  目前,该建议正在征求公众意见。当选总统特朗普即将就职,而他从竞选阶段起就表明要收紧移民政策,把工作机会留给美国人。特朗普及其新班子将如何对待EB-5,也成为人们关注的焦点。

  提高申请门槛

  “50万美元,全家投资移民美国。”许多想移民美国的人都知道这句诱人的口号。

  不过,根据最新的美国投资移民签证EB-5规定修改建议(EB-5 Immigrant Investor Program Modernization),申请移民签证的最低标准投资金额将从100万美元提高到180万美元,目标就业区(TEA)最低投资标准将从50万美元提高到135万美元。目标就业区最低投资金额相当于标准最低投资的75%,而不是过去的50%。

  由美国国会主导,《美国移民归化法案》于1990年新设了职业移民第五优先[第203(b)(5)条的8 U.S.C.§1153(b)(5)款], 又称EB-5项目,鼓励外国投资者通过投资获得美国永久居留权。

  一般而言,具体负责相关事宜的美国公民及移民服务局(USCIS,隶属美国土安全部,下称“移民局”)对外国投资者要求投资金额不少于100万美元。但为了刺激美国偏远或高失业率地区的经济发展,移民局规定如果申请人投资的对象处在 “目标就业区域”,即人口低于2万的农村地区或失业率高于美国平均失业率50%的高失业率地区,投资金额限制可下调到不少于50万美元。也就是说,一名外国人最低投资50万美元给某一至少能够产生10个工作机会的项目,全家(包括配偶和未成年子女)就能获得“EB-5”移民签证,进而可申请绿卡(即永久居留权)。

  2008年金融危机后,美国国会将建筑业纳入EB-5创造就业范围,EB-5申请急遽升温,中国富有阶层的大量资金涌入酒店、公寓、大型综合体等建筑项目的筹款中。

  “涨价是没有疑问的。2015年,美国国会就开始讨论涨价的问题。当时,移民局局长还接受国会的咨询。”罗厚民说,但大家似乎都没想到,修改意见将最低投资标准从50万美元提高到135万美元,“这么高的涨幅,反映出投资移民政策的主管对投资移民不太友善。”

  美国国土安全部则认为,涨价幅度完全根据通胀的程度设计,135万美元也就相当于1990年国会制订该规定时50万美元的价值。国土安全部还建议从新规定生效之后,每5年按照通胀率调整一次最低投资标准。

  收权归移民局

  由于涨价的字眼太吸引眼球,所以许多人忽略了建议里的另一条款,即国土安全部建议取消各州划定某些地理或政治区域为高失业地区的权力,由国土安全部直接划定。

  国土安全部还建议修改目标就业区的定义,保证它更能反映国会的意图。国土安全部建议允许不超过2万人口、失业率相当于全国平均失业率150%的任何城镇都能成为目标就业区。而目前,只有州政府划定的并提供能保护EB-5投资者证据的城镇才能成为目标就业区。

  其实,目标就业区的定义是要失业率相当于全国平均失业率的150%,但实际操作上,由于各州政府为了吸引投资,在划定目标就业区上经常放水。

  例如,繁华的纽约曼哈顿的时代广场项目就被划定为目标就业区项目,其实,这个酒店在42号街和第9大道的位置,是一个黄金地段。但最低投资金额也只要50万美元。

  根据移民局统计,美国98%投资移民都是走50万美元这条通道,100万美元的项目基本无人问津。最近几年来,这个方案越来越受欢迎。从2015年以来,全年的1万个签证定额提前半年以上就被用完,80%的投资移民签证申请来自中国。

  EB-5的那些骗局

  值得注意的是人气高的地方,骗子也会闻风而至。

  就在去年年末,美国证券交易委员会(SEC)对加利福尼亚州一名律师提起诉讼,称该律师参与了一项EB-5投资移民项目,却将来自投资移民客户的巨额申请费挪用于自己的生意和购买私人游艇等,存在严重的欺诈行为。

  这名被起诉的律师名叫弗朗西斯科(Emilio Francisco)。根据SEC的指控,弗朗西斯科和他的PDC资本把所获得的资金从一个项目挪到了另一个项目,直接盗取了至少960万美元(约合人民币6600万元)用于私人的生意和奢华生活。

  美国EB-5投资移民进入中国以来的最大一次丑闻,当数2013年曝光的“芝加哥会议中心”项目。在该案件中,美国商人塞思涉嫌布下投资移民骗局,受害人多达294名,其中有250人来自中国,涉案金额包括1.45亿美元的投资费用和1100万美元管理费用。

  SEC随后对塞思及其两家公司的资产进行了冻结,保留了上亿美元的投资款项,但投资者被骗的1100万美元管理费用已有九成被花掉。

  EB-5项目业内权威人士告诉第一财经记者,这些欺诈案例,往往都源于区域中心和开发商是一家,缺乏约束机制。“当投资者有意向办理美国EB-5投资移民时,必须选择获得中国公安部门许可并批准的出入境服务机构。律所和海外的项目公司在中国境内的私募行为都是不具备合法性的。”外联出国顾问集团美国项目部总监刘佳妮表示。

  涨价主谋还是国会

  虽然这次美国国土安全部闹出那么大动静,但专家认为,真正做决定的还是美国国会。目前,国会对于EB-5最新版本的议案仍是去年3月9日公布的建议。

  在美国国会此前公布的建议中,涨价力度没有那么大。“它提到分三步走,首先是从50万美元涨到65万美元,一年以后涨到75万美元,最后才涨到80万美元,并不像现在移民局公布的意见幅度那么大。”罗厚民说,“不过,移民局只是根据国会的指引做事。移民局新主管的确是要进行改革。移民局最终要做什么,还是取决于国会要做什么。”

  过去两年,有关投资移民EB-5项目的争议在美国国会一直没有间断。一方面,投资移民创造了就业机会。在去年上半年国会召开的听证会上,移民局投资者服务中心主任尼古拉斯·克鲁奇(Nicholas Colucci)说: “就2013和2015财年来说,EB-5项目大约吸引了87亿美元的投资,创造了约35000个工作岗位。可以说,这个项目史无前例地受欢迎。”

特朗普女婿库什纳位于新泽西州的Kushner88公寓,也通过EB-5项目融资(创意图)

  然而,另一方面,该项目也暴露出涉嫌洗钱等许多问题。项目本身对外国投资者的资金缺乏限制,也有机构或个人利用投资者想要移民的心理进行诈骗。美国证监会执法部的数据显示,2013年2月至2015年12月,该委员会提起19桩涉及EB-5项目的诉讼,其中将近一半涉及欺诈指控。

  民主党资深参议员范斯坦(Dianne Feinstein)曾在听证会上表示,现行的EB-5项目应当在去年财政年结束之前被取消。“我不认为美国应当出售签证和公民身份。移民权不应当被拿来销售。”

  由于移民局新建议的争议性大,国会正在对此进行辩论,重大改革势在必行。而在此期间,投资移民项目多次延期,每次时间不等。2012年,该项目延期3年到2015年9月,然后又延期一年至2016年9月,接着延期了两个月到去年12月。去年12月通过的新规定是延期到2017年4月28日。这样“走一步看一步的态度”让人担心其稳定性。

  “考虑到国会4月28日会有新动作,并且移民局现在的征求意见是4月份到期,所以不会在4月28日之前采取什么行动。”罗厚民说。

责编:吴婷