专访美国Minerva大学亚洲区总裁:最看重学生“够聪明够勤奋”

2016-12-13 10:32:00 环球网留学 分享
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  【环球网留学报道 记者吴婷 实习生陈全】美国Minerva大学是一所为全球“最聪明最有上进心”的学生们特别重塑的大学,被美国媒体称为“颠覆常春藤教育的未来大学”(Minerva,译作密涅瓦,古罗马神话中的智慧女神,希腊名即为雅典娜)。由哈佛社会科学院前院长斯蒂芬·科斯林(Steven Kosslyn)及美国心理学协会前主席戴安·哈尔彭(Diane Halpern)等美国教育界顶尖专家于2012年创办。当时主动请缨加入Minerva创始团队的还有哈佛前校长、美国财政部长拉里·萨默斯(Larry Summers)和沃顿前院长、特拉华大学校长帕特里克·哈克(Patrick Harker)。

  Minerva大学聚集了世界范围内最优秀、最有活力的学生,也有着独一无二的全球化体验、严格的申请标准、公平开放的申请过程。在小班制的学习研讨课中,学生们能够使用到最先进的教学技术、享受到数十年积累的学习科学研究成果,在与自己学识渊博的教授和身边优秀同伴的交流过程中不断学习提升。Minerva这种独特的、把全球不同文化、经济、政治中心城市作为居所的模式赋予了学生在全球化背景下生活、学习的可能,给予每个学生充足的机会学习、培养自己的领导力和创造力。

  近日,环球网留学记者有幸采访到Minerva大学亚洲区总裁罗凯(Kenn Ross)先生,罗凯先生先后毕业于美国米德伯理大学、霍普金斯-南京大学的中美文化研究中心、哈佛商学院,是一位已在中国居住了近20年的美国人,能讲一口流利的普通话,他向记者详细介绍了Minerva大学的情况,并就中国学生所关心的诸多问题作出了回答。

  美国Minerva大学亚洲区总裁罗凯(Kenn Ross)先生

  Minerva其实不“潮” 而是回归教育本质

  罗凯先生表示,他经常听到中国人对Minerva的评论是很“潮”,但其实从建校初衷来看,Minerva其实并非如此。有人认为Minerva的教学模式很时尚,但校方认为这种独特更是一种回归教育本质的模式。Minerva所教授的是核心能力,力求专业和课程更为现代化、全球化,提供更有效率的课堂,认为这才是有意义的教育,为21世纪所建立的大学理当如此。大部分传统的顶尖大学是几百年前成立的,但其中有一些没能跟上时代的变化,如果要建立面向未来的大学,还会像是哈佛耶鲁,剑桥牛津,或是当时的燕京大学吗,答案是否定的,不同的时代需要不同的方式。大学与时代接轨不是“潮”,而是应该保持传统。

  当然,Minerva的影响力确实在世界范围内迅速扩大,成为教育界人士和学生们所关注的“潮”话题。学校的创始人在上世纪90年代有了建校的初步想法,2009年开始着手相关工作,三年后Minerva正式成立,到2014年9月才迎来第一届学生,至今已经收到了三万多名学生的申请,申请学生几乎来自全世界所有国家。2014年创始届,Minerva收到了来自96个国家的2500份申请,录取了60多人,最终32人前来就读。对此,罗凯先生强调,学生们非常勇敢,能有勇气挑战既有格局,追寻自己想要的。第二年有来自150个国家的11000多人申请,学校录取了220人,128人前来就读。第三届有超过16200人申请,306人达标,170人最终成行。而今年也已经有了好几千人申请,超过去年同期的数字,随着世界对Minerva的了解和认同,有越来越多的人对此感兴趣,学校名字也就因此变“潮”了。

  Minerva如何打破传统名校教育的藩篱

  Minerva学生的经历将会是独一无二的。四年高强度的学习生活将最大程度地让学生挑战自我,开发潜能,在学业上更进一步,更重要的是大学不仅仅只影响学生的四年,还将着力塑造学生一生学习和思考的习惯。

  精心设计课程先进教学方法促进学习成果

  课程也就是学生到底要学什么。学校会着力培养学生架构性目标性地去学习、应用人生中的核心能力,这些能力分为四大模块:批判性思维、创意思想、沟通能力以及互动能力,而在这些大能力背后有着更小模块的思维能力,Minerva将会教授学生120条被分解为最基本认知科学单位的思维习惯。四年中学生将会跨学科地应用这些,除开专业课程学习,Minerva对学习能力的大力培养是别的学校所不具备的。学校的很多教职人员来自传统名校,因此他们也知道问题何在,如何解决。

  创新的教学模式四年严谨的学习会改变思维方式

  教育能对一个学生起多大成效,既取决于学生本人的主动参与,也取决于校方有针对性的引导。跟大多数大学被动式的讲座(Lecture)不同,Minerva所有的课都会以主动式学习的研讨会(Active Learning Seminar)的形式进行。顶尖的教授将会用合作互动的方式引导学生完成每一章节的学习。这种主动学习的方式能够激发学生深层次的认知,提升对课程材料的理解,并增强将所学知识应用到其他领域的能力。此外,在美国顶尖学府只有Minerva引入了牛津剑桥的一对一教学模式(Tutorial),被验证可行的教育方法早已问世,但Minerva能将其有效整合。

  全球化体验七座不同的城市,一个最真实的世界

  这个世界需要更智慧的世界公民来建设。在Minerva选择的七座充满活力的大都市(旧金山,柏林,布宜诺斯艾利斯,海德拉巴,首尔,伦敦,台北),在体验多样化的风土人情的同时,学生将享有城市带来的,许多传统大学无法提供的教育资源。

  全球化浸入式教学不只是周游列国,不是从一个带围墙的校园到了另一个这样的地方,上课可以通过科技平台在线完成,另外就是体验式教育,在学业之外,每一个城市都会带来一系列体验式的学习项目,让学生有与当地的精英们接触的机会,校园就是社会和城市,和各种社会机构企业接触,观摩应用过程,自己动手实践,这是学校来负责联系协调的。在这个过程中,政府机构和企业也都愿意参与合作,学生有时候还能帮上大忙。比如,Minerva的学生提供了解决旧金山无家可归者问题的相关建议,这也正是学习到如何解决复杂问题的合适机会。

  此外Minerva还会帮助在校学生们找到最顶尖的正式实习,职业规划部门也会提供终身支持。

  开放公平的招生录取带来多元化学生群体

  这一点对中国学生来说颇具吸引力,Minerva虽然是一所美国大学,但它面向全世界的精英学生,不存在地区名额和限制,不分国籍性别背景,只要学生符合标准,就可以被录取他。除了学术表现以外,学校还看重类似批判性思维,适应能力,合作能力和创造力这些能真正代表学生未来潜力的方面。对此,罗凯先生用了一句话总价:“没有门槛却又门槛很高”。尽管录取标准极高,但Minerva的学费只有常春藤学校的1/4,美国的高等教育在现阶段收费很高,而Minerva低廉的学费和丰厚的助学金政策提供了另一种可能,压缩不必要的成本,集中精立提供最优良的教育。

  希望学生够聪明够勤奋 准备好接受挑战

  Minerva大学希望申请学生能“最聪明(Smartest)”和“最勤奋(Most Motivated)”,学校认为这样的学生有着极大的可能性,一定能有所作为。为此,申请主要分为三个部分:第一,提交基本信息和学术成绩材料;第二,会有可行的测试思维方式的题目;第三,有机会汇报你最引以为豪的成就。学校承诺将公平对待每一位申请人,所以所有招生办公室的决定都只基于学生的能力和表现,而不要求SATs或其他标准化考试。

  Minerva大学里没有国际学生的概念,在旧金山的印度人可能是国际学生,但之后学生到了柏林,美国人也会变成国际学生,所以校方不认为有国际学生,但语言要求还是为非英语母语的学生设置了一道门槛,因为必须要有一种可以沟通的媒介。暂时选择的语言是英文,Minerva的学习很严格,表达和写作能力一定要达到要求,但学校不接受托福雅思成绩,会通过自己的限时写作测试等方式考察英语表达能力和思维。

  学生在前一年的8月可以开始申请下一年度的9月入学,大概在几轮评定后第二年3月能有结果,4月学生会收到通知,申请过程和时长与美国传统大学类似。当然,学校最终颁发的文凭也是受到中国教育部认证的。

  Minerva大学还有着更大的雄心,所以不会降低自己的录取标准。罗凯先生解释道:如果有学校能够比常春藤之类的大学做得更好,他们就会感到压力,想向你学习,这是影响整个高等教育格局的唯一方法。Minerva确实是立足于精英教育的学校,但我教育模式和理念其实对其他学生也是适用的。在飞速发展的现代社会,高等教育格局也许只需要二三十年就能发生很大的改变。

  并非想颠覆常春藤 希望共同改革和现代化

  Minerva建校的初衷是想让世界深度思考大学和教育的意义何在,虽然每所学校都会说帮助学生为人生做最好的准备,但企业或是政府并不认可他们的成果,他们认为毕业生还没准备好,没有掌握成功需要的技能。Minerva用绝对的理想标准要求自己,朝这个方向努力奋斗。常春藤学校也需要改革和现代化,Minerva的目的不是颠覆他们,而是想促使他们作出改变,重新思考什么叫校园,重新思考如何利用资源。现在很多美国顶尖大学也想与其合作,但Minerva需要做的还有很多,不只是建立一所不一样的大学,而是要建立一个不一样的系统。校方很乐意看到更现代化更好的学校建立,反过来也促使Minerva一直改良,传统学校也会受到压力改革自己的教育,每个人都能从中受益。正如2014创始届有位来自中国青岛的学生,她其实已经在国内接受过高等教育,但她来到Minerva后发出了这样的感叹:“终于明白什么是大学了”。

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责编:陈全