想进名校 读美高可能并不讨巧

2016-10-31 08:27:00 环球网留学 分享
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  高中在国内读还是去美国读,很难说哪种方式更好  

  学美教育总裁 张恒瑞  

  近年来越来越多的中国家长选择让孩子去美国读高中,希望能提前适应美国的教育体制和学习方式,同时也期盼能因此更容易地申请到美国名牌大学。不能不提醒的是,这也许是一个很大的误区,在美国念高中,与学生未来能否顺利升入美国顶尖大学没有必然联系,有时甚至还会起反作用。

  一名美国高中生(中)在接受升学顾问的指导  

  升学顾问的决定作用

  每所美国高中都有一个升学辅导办公室,学校会根据年级人数来设置相应的升学顾问(college counselor)人数。根据学校情况不同,升学顾问的人数有多有少,一般一个升学顾问大约会负责20个学生。如果说学校的招生办公室是入口,那么升学辅导办公室则相当于出口。升学顾问代表所在学校与大学招生办联系,承担向大学招生办推荐本校学生的任务。升学辅导办公室的工作相当于帮助大学做前置筛选,这可以避免同校学生扎堆申请同一所大学的现象。

  升学顾问最重要的工作之一是对每个学生进行校内“定位”,规划学生的升学路径,为学生推荐最适合的大学。学生申请大学所需的三封推荐信中,最重量级的一封就来自升学顾问。这封推荐信内容包括学生的学习成绩、特长爱好、参与学校社区活动的积极性、对学校做出的贡献等。升学顾问还会在信中评价学生在学校里的整体表现以及与同年级学生的比较,让大学招生办对学生有清晰全面的了解。

  升学顾问在帮助学生选校时,会根据学生在英文和数学这两门主科的表现,以及高中阶段在班级或年级里的排名,为学生做出基本“定位”,然后参考过去招录年份中相同水准学生被录取情况的历史数据,向学生推荐最适合的学校。所谓适合的学校,是学生可以被录取的学校,而不是学生一厢情愿的选择。如果出现扎堆申请的情况,升学顾问会劝阻一些学生,进行总体平衡。

  美国高中设置升学顾问的目的是让所有的学生有大学可上,并不特别在意学生所升的大学是不是学生自己最满意的,很多学生会因此去不了自己的理想大学。另外,有在美国读高中的中国学生反映,无论给这些升学顾问看什么样的申请文书,他们都坚持鼓励态度,不会对文书进行大幅修改,也不会给学生很多具体意见。很多升学顾问对每个学生的建议与指导都是千篇一律的,缺乏有针对性的“量体裁衣”式指导。

  亚裔学生的竞争劣势

  一般说来,中国家长和学生喜欢按照排名来选择大学,但美国的升学顾问不理解这种对学校排名的重视,他们觉得适合的学校才是最好的。在这种情况下,如果没有和升学顾问进行充分沟通,就会因文化差异造成相互不理解。还有一种情况是,顾问可能低估学生的条件。如果顾问对学生了解不全面或刻板地认为亚裔学生只是“死读书”,就会低估学生的竞争力和条件,推荐一些中国学生从未听过的保底学校。

  在没有充分沟通的情况下,升学顾问可能会对学生想去的学校不是很支持。而如果顾问持这样的态度,那么他在推荐信的内容和支持力度上就会降低,这样就有可能影响到学生的录取结果。这主要是因为文化差异或对亚裔的不理解,可说是偏见而不能算是歧视。

  我建议中国学生和家长要了解美国人的思维方式,清楚升学顾问的立场、想法和所要承担的责任。双方相互理解后,才可以很好地沟通,升学顾问才会全力支持学生想要申请的学校。

  实际上,大学在招生审核时,对不同族裔有不同的招生计划。因为亚裔学生历来重视学习,成绩好,录取分数也比较高。从数据看,亚裔学生相比其他族裔学生的竞争也更加激烈。例如,一个排名25名的学生,如果是韩国人,升学顾问可能会认为,因为韩国人竞争特别激烈,这位学生可能只能去排名前30的大学。而如果这名学生是美国人,可能就可以去前20名的大学。如果这名学生是南美裔或非洲裔,则更有可能去常春藤学校。所以,升学顾问对亚裔学生在大学选校上也相对保守,顾问的推荐也是依据历史数据、大学招录情况分析而得出的。

  国内高中的比较优势

  相比美国高中,在国内高中申请美国大学在某些方面反而限制少很多。虽然没有升学顾问的专业指导和定位,但选校名单不需要升学顾问的预先审核、预先同意,所以会有更大的选择范围和自由度,有更多尝试机会。因为没有定位限制,所以国内高中学生在申请中,可以通过材料更加用力地展现自己,发挥空间更大。再加之因为美国大学也很青睐国内高中名校的优秀生源,所以在国内知名高中就读、学习成绩好、标准化成绩高的学生,有很大的竞争优势。而在美高读书的学生,则有可能因顾问定位反而处于劣势。

  从申请角度讲,在美国就读高中的学生,如果选择的学校课程很适合,在校成绩好,课外活动表现出色,被升学老师认可度高,则能得到好的定位;而在国内读高中的学生,同样在国内名校,和美高学生有同等的条件,那么这两个学生都有机会申请到好学校,但反之也同样有可能申请不到好学校。所以,无论是在国内读高中还是去美国读高中,没有绝对的好坏之分。

  两条路的主要差别可能要在进大学之后才能体现出来。因为美高留学生在美国高中读了4年后,已经适应了美国的教育体制、学习方式,对美国的价值观有所了解,在时间分配、资源利用方面也更加得心应手。所以,对美高留学生来说,到美国大学读书能够更好地实现无缝衔接。而对国内高中学生来讲,因为没有提前接触和利用美国的教育资源,所以可能需要拿出更多时间去适应。无论走哪条路,学生和家长都要理性选择,一旦做出选择,就要努力走好后来的路。(作者是学美教育总裁张恒瑞)

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  高中申请美国大学要准备什么

  首要材料是在校成绩(GPA),然后是SAT或ACT等标准化考试(这两个考试类似于国内的高考),同时还需要准备相应的文书(包括自述文书、简历、推荐信等)、参加过的活动及获得过的奖项表单等。一些大学可能还会安排面试。

  如果想要申请前10的美国大学,新SAT成绩要达到1500分以上,ACT成绩34分以上,GPA至少3.8以上(满分4.0),在校成绩单要几乎全A的成绩。对于国际留学生来说,还要准备TOEFL考试。如果想要申请前10的美国大学,TOEFL成绩要达到110分以上,其中口语部分要达到26分以上。

  建议在美国高中留学的中国学生,一定要通过时间的积累,找到适合自己的学习方向、专长、课外活动、运动和有竞争力的社团活动等,并在各项活动中争取较好的表现,为大学申请做准备。

  值得一提的是,今年4月,由83所美国高校共同创建的一个新的大学联盟申请系统CAAS正式上线,该系统要求学生从9年级开始,记录自己的学习、活动、竞赛等情况,这意味着大学考察学生的时间提前了,如果没有事先准备,在大学申请时会比别人少很多优势。如果想申请常春藤名校,更要尽早准备,提前做好规划。

责编:吴婷